Žádný jiný model nesjel z výrobních linek české automobilky ve větším počtu než Octavia. A i dnes je tento vůz nejprodávanější škodovkou. Byl to také první nový model značky, který byl zcela vyvinutý po pádu železné opony a po vstupu automobilky do koncernu Volkswagen.

Škoda Octavia byla představena na podzim roku 1996 na autosalonu v Paříži, liftback nižší střední třídy navrhl tehdejší šéfdesigner značky Dirk van Braeckel. Jméno nového vozu hledala Škoda ve své vlastní historii. V letech 1959 až 1971 vyráběla automobilka model Octavia, který dostatkem prostoru a na svou dobu moderní technikou oslovil mnoho zákazníků. Jméno vycházelo z latinského slova pro číslovku osm: „Octo."

Historická Octavia byla po Popularu ve variantách 420, 995, 995 OHV a 110 OHV a vozech Škoda 1101, 1200 a 400 osmým modelem české automobilky vyráběným po druhé světové válce. V roce 1961 na trh přišla karosářská verze kombi. Za 22 let vyrobila značka Škoda 365 400 vozů této oblíbené modelové řady.

Nová "oktávka" nastavila mnohem vyšší laťku. V roce 1997 vyrobila Škoda 61 000 vozů řady Octavia, o rok později výroba vzrostla téměř na dvojnásobek, na 117 500 automobilů. V roce 1998 byl také představen kombík. V roce 2010 sjel v závodě ve Vrchlabí z linky poslední z celkem 1 442 100 vyrobených vozů první generace.

Následník tohoto modelu, který byl poprvé představen v březnu 2004 na ženevském autosalonu, na úspěšné tažení svého předchůdce plynule navázal. Novinka dostala například zážehové motory s přímým vstřikováním paliva, objevily se v ní také nové šestistupňové manuální a automatické převodovky či nová víceprvková zadní náprava.

S druhou generací posílila česká automobilka také svou strategii internacionalizace. V roce 2005 začala výroba Octavie v závodě v indickém Aurangabádu. Od roku 2007 vyrábí "oktávku" pro čínský trh také závod Shanghai Volkswagen a od roku 2009 se vůz vyrábí v ruském závodě společnosti Volkswagen v Kaluze.

V roce 2012 pak měla premiéru třetí generace, která jen o rok později začala sjíždět i z linek na Ukrajině a v Kazachstánu.

Třetí generace nedávno prošla modernizací, která kromě několika vylepšení a bohatší výbavy přinesla zejména nezaměnitelný vzhled s dělenými světlomety.

Výroba modelu Škoda Octavia:

Octavia (1959 – 1971): 365 400 vyrobených kusů
Octavia I (1996 – 2010): 1 442 100
Octavia II (2004 – 2013): 2 604 100
Octavia III (2012 – dosud): 1 588 400